Selen beskytter mod kviksølv - hvis du er velforsynet

Selen beskytter mod kviksølv - hvis du er velforsynetVi udsættes alle sammen for kviksølv, der findes vidt udbredt i naturen og miljøet.
Ifølge en EU rapport koster kviksølvforgiftninger det danske samfund 750 millioner kroner årligt - alene som følge af de omkostninger, der er forbundet med nedsat IQ. Derfor bør vi begrænse påvirkningerne fra kviksølv. Og samtidig se nærmere på, hvordan selen beskytter mod det farlige tungmetal. Hvis der vel at mærke er nok selen i kroppen.

Førende danske forskere som miljømedicinerne Philippe Grandjean og Lisbeth E. Knudsen kræver lavere grænseværdier og flere advarsler. For kviksølv kan forårsage en lang række skader, og fostre er særlig sårbare på grund af hjernens udvikling. Dansk og engelsk forskning afslører, at kviksølv giver omkring 25 % af alle børn en øget risiko for permanente hjerneskader, der ikke behøver at være synlige, og som især forringer deres mentale evner. Forskerne fraråder især gravide at spise rovfisk som tun.

Kilder til kviksølv

  • Fisk, især rovfisk som tun
  • Amalgamplomber og spildevand fra tandklinikker
  • Vacciner (thimerosal)
  • Forbrænding af kul
  • Forbrændingsanlæg, krematorier og kirkegårde
  • Udvinding af guld (kviksølvdampe spredes globalt)
  • Elpærer, termometre samt andet måleudstyr

Hvorfor er kviksølv så farligt?

Kviksølv danner frie radikaler og det hæmmer sporstoffet selen, som indgår i omkring 30 livsvigtige selenoproteiner. Derfor kan kviksølv forvolde stor skade på kredsløbet, hjernen, nervesystemet, skjoldbruskkirtlen og andre væv, som er afhængige af de forskellige selenoproteiner. Kviksølv bliver deponeret i organerne og kan krydse blod-hjerne barrieren. Fostre er særligt udsatte, fordi celledelingen er enorm, og fordi selen har afgørende betydning for udviklingen af hjernen og nervesystemet.

Typiske symptomer på kviksølvforgiftning (hvor andet er udelukket)

  • Lavere IQ (Især hvis moderen er forgiftet under graviditeten)
  • Stofskiftesygdomme
  • Abnorm træthed
  • Depressioner og angst
  • Hovedpine
  • Nedsat koncentrationsevne
  • Muskel- og ledsmerter
  • Hyppige infektioner og inflammationer
  • Metalsmag i munden og tandkødsbetændelse

Jo mere kviksølv, jo mere selen for at undgå forgiftning

Selenforbindelsen selenid binder kviksølv ved at danne kviksølvselenid, som ophæver kviksølvets skadelige virkning. Men derefter kan selen ikke længere indgå i de andre selenoproteiner, når det først er bundet til kviksølv i kviksølvselenid. Med andre ord øger kviksølv behovet for selen, så selen både kan uskadeliggøre det farlige tungmetal, og der samtidig er nok selen tilovers til de mange livsvigtige selenoproteiner.
Et kinesisk studie har vist, at selengær, der indeholder mange selenforbindelser, også binder kviksølv. I Kina er forskerne opmærksomme på den massive forurening, og de vil nu undersøge nærmere, hvordan selengær kan beskytte befolkningen.

Selen beskytter skjoldbruskkirtlen og andre væv mod frie radikaler

Kviksølv deponeres blandt andet i skjoldbruskkirtlen, og det kan både øge risikoen for lavt og for forhøjet stofskifte. Det skyldes, at kviksølv hæmmer de selenoproteiner, som omdanner det passive T4 skjoldbruskkirtelhormon til det aktive T3 skjoldbruskirtelhormon.
Andre selenoproteiner virker som antioxidanter, der beskytter skjoldbruskkirtlen mod frie radikaler og inflammationer. I et referat fra en nordisk ekspertgruppes undersøgelse af tandlægers udsættelse for kviksølv, fremgår det blandt andet, at personer med lav selenstatus er mere sårbare med hensyn til skjoldbruskkirtlens hormoner og påvirkning af nyrerne.

Selen modvirker akkumulering af kviksølv

Et amerikansk studie på mus afslører, at tilskud med selen kan forhindre akkumulering af kviksølv i nerveceller og mindske dysfunktioner i nervesystem og muskler, som er nogle af de første tegn på forgiftning. Selentilskud bevirkede, at musene fik bedre løbefærdigheder, da de blev ældre, og denne opdagelse kan have en vigtig klinisk betydning. Alt i alt konkluderede forskerne, at selen har en effekt i forebyggelsen af kviksølvforgiftning og er uden bivirkninger.

Rensede fiskeolier til barnets hjerne og IQ

Fødevarestyrelsen har nu skærpet advarslerne til gravide omkring tun og andre rovfisk. På den anden side indeholder de fede fisk også en del omega-3 i formerne EPA og DHA, som er vigtig for udviklingen af barnets hjerne og intelligens samt et hav af andre livsvigtige funktioner gennem livet. Derfor kan gravide og andre, der har behov for mere EPA og DHA i stedet indtage fiskeolier af en god kvalitet som tilskud, da de blandt andet er renset for tungmetaller.

Mere officiel information

Foruden de almindelige advarsler om at spise rovfisk, som især gælder gravide, trænger vi til mere officiel information om, hvordan selen kan modvirke kviksølvs toksicitet. Denne viden har faktisk været kendt siden 1960´erne og er påvist i både pattedyr, fugle og fisk.

Selen beskytter mod andre tungmetaller

Selen kan binde sig til flere giftige tungmetaller, herunder cadmium, som findes i forurenet luft og især tobaksrøg. Cadmium ophobes i nyrerne, og indånding af cadmiumforurenet luft og røg øger især risikoen for lungekræft.
Selen kan også binde miljøgiften arsen, som blandt andet kommer fra pesticider, arsenik og forurenet grundvand.
Med andre ord øges behovet for selen i takt med diverse forgiftninger.

Opråb til rygere

Rygere indånder daglig store mængder cadmium og andre skadelige stoffer. Derfor skal de være særlig opmærksomme på at få nok selen - både for at undgå forgiftninger og oxidativ stress forårsaget af frie radikaler.

Kompensation for dalende selenindtag

Jorden i Europa er generelt fattig på selen. Manglende indtag af fisk og indmad bidrager til et dalende indtag. Det antages, at omkring 20 procent af den danske befolkning indtager mindre selen end referenceindtaget, RI, som er sat til 55 mikrogram. I mange andre lande som USA og Japan ligger det naturlige indtag gennem kosten flere hundrede procent højere og tæt på 200 mikrogram.
Selentilskud kan kompensere for det lave selenindtag og øge afgiftningen af kviksølv. Tilskud baseret på selengær, der indeholder mange selenforbindelser, giver den største lighed med selenvariationen i selenrig kost.

Referencer:

DR-dokumentar: De ufødte børn 03-11-2014

Niels Hertz: Selen - et livsvigtigt spormineral. Ny Videnskab 2002

Heath, J.C. et al: Dietary selenium protects against selected signs of aging and methylmercury exposure. Neurotoxicology, 2010; 31 (2): 169-79

Fødevarestyrelsen: Råd om mad og motion. Når du er gravid

Njord, V Svendsen: Næringsstoffer i fisk neutraliserer miljøgifte. Videnskab.dk 2012

http://www.undeerc.org/fish/pdfs/Selenium-Mercury.pdf