Zink schützt vor Lungenentzündungen und anderen durch Pneumokokken verursachten Infektionen

Zink schützt vor Lungenentzündungen und anderen durch Pneumokokken verursachten InfektionenEine Lungenentzündung ist eine schwere Krankheit, an der jedes Jahr mehr als eine Million Menschen sterben. Ein Team von Wissenschaftlern der Universität Melbourne in Australien hat jetzt herausgefunden, wie das Spurenelement  Zink das Immunsystem stärkt und zur Bekämpfung von Pneumokokken beiträgt, die die häufigste Ursache für Lungenentzündungen sind. Ihre Forschung zeigt auch, dass Zinkmängel relativ häufig vorkommen. Ein Zinkmangel kann die Folge von schlechten Essgewohnheiten sowie vegetarischen und veganen Diäten sein. Ebenso können Alterungsprozesse, Zucker, Antibabypillen und anorganische Eisenpräparate die Aufnahme und Verwendung von Zink durch den Körper beeinträchtigen. Wenn dem Immunsystem dieser lebenswichtige Nährstoff fehlt, kann dies das Risiko von Krankheitstagen erhöhen und im schlimmsten Fall sogar lebensbedrohlich sein.

Die meisten Fälle von Lungenentzündungen werden durch Bakterien wie Pneumokokken – Streptococcus pneumoniae – verursacht. Eine Lungenentzündung wird häufig durch Virusinfektionen wie Erkältungen und Grippe ausgelöst. Wenn eine Person eine geschwächte Immunabwehr hat, können sich Mikroorganismen wie Pneumokokken aus der Nase und dem Rachen in die unteren Atemwege ausbreiten, wo sie nicht sein sollten. Eine Lungenentzündung kann auch durch Einatmen von Mikroorganismen aus der Umgebung auftreten. Ein schlechter Ernährungszustand, Rauchen, ein hoher Alkoholkonsum, Diabetes, chronische Lungenerkrankungen wie Asthma, COPD und Mukoviszidose können ebenfalls das Risiko einer Lungenentzündung erhöhen. Todesfälle treten typischerweise bei Menschen über 70 Jahren auf und viele Krebspatienten sterben an einer Lungenentzündung. Zink schützt auch vor den auslösenden Virusinfektionen. Es gibt also viele Gründe, warum Sie sicherstellen sollten, dass Sie immer genügend Zink erhalten.

Der Zusammenhang zwischen Zinkmängeln und Lungenentzündungen

Schätzungen zufolge sterben jedes Jahr weltweit zwei Milliarden Menschen an einem Zinkmangel. Doch warum ein Zinkmangel das Risiko für bakterielle Infektionen wie Lungenentzündungen erhöht, war bis vor kurzem noch nicht vollständig geklärt.
Professor Christopher McDevitt von der Universität Melbourne leitete ein multidisziplinäres Team, das fortschrittliche Fototechniken einsetzte, die den Wissenschaftlern dabei halfen, aufzudecken, wie die Immunabwehr Zink als antibakteriellen Schutz gegen Bakterien wie Pneumokokken einsetzt. Die Wissenschaftler untersuchten Mäuse, die Nahrung mit unterschiedlichen Zinkwerten erhielten. Sie fanden heraus, dass Mäuse, denen Zink fehlte, dreimal schneller an einer Lungenentzündung erkrankten, weil ihr Immunsystem nicht richtig funktionierte.
Die Studie zeigte genau, wie Zink an der Infektionsstelle mobilisiert wurde. Dabei belastet der Nährstoff die krankmachenden Bakterien und hilft bestimmten weißen Blutkörperchen, sie zu zerstören. Das Ergebnis ihrer Studie steht in direktem Zusammenhang mit der neuen und fortschrittlichen Fototechnik, die neue Aspekte der Rolle von Zink bei der Immunabwehr aufzeigt.
Da eine Lungenentzündung eine enorme Gesundheitsbelastung darstellt und weltweit jährlich mehr als eine Million Menschenleben kostet, und da die Wissenschaftler einen Zusammenhang mit den weit verbreiteten Problemen des Zinkmangels erkennen können, ist es unerlässlich, den Zinkmangel durch die richtige Ernährung oder Ergänzungen zu bekämpfen. Die Wissenschaftler betonen auch, dass es wichtig ist, im Zusammenhang mit Lungenentzündungsimpfstoffen reichlich Zink zu erhalten. Ihre neue Studie wurde in PLoS Pathogens veröffentlicht.

Der Zinkbedarf steigt durch

  • erste Anzeichen einer Infektion
  • schlechte Ernährung und übermäßigen Konsum von Zucker und Junk-Food
  • vegetarische Kost (da Zink aus pflanzlichen Quellen schlecht aufgenommen wird)
  • Tabak, Alkohol und übermäßigen Genuss von Stimulanzien
  • Alterungsprozesse (aufgrund schlechter Zinkaufnahme)
  • Antibabypillen und Hormonstörungen
  • Schwangerschaft und Stillzeit

Ein Zinkmangel betrifft vor allem die T-Zellen des Immunsystems

Die wichtige Rolle von Zink bei der Immunabwehr wurde in früheren Studien nachgewiesen. Es ist wichtig für die weißen Blutkörperchen (Makrophagen), sowie die Granulozyten und NK-Zellen in der angeborenen Immunabwehr, die die meisten Infektionen bekämpft. Zinkmängel betreffen typischerweise die sogenannten T-Helferzellen, die als Leiter für die übrige Immunabwehr dienen, und ihr helfen, Mikroben effektiv anzugreifen und ihre Angriffe niederzuschlagen, sobald die Infektion besiegt wurde. Da Zink für die T-Helferzellen so wichtig ist, kann ein Zinkmangel die Immunantwort schwächen, sodass die Infektionen kompliziert und lebensbedrohlich werden oder die Immunabwehr überreagiert und chronische Entzündungen verursacht.

Zinkquellen und offizielle Empfehlungen

Zink kommt hauptsächlich in Fleisch, Schalentieren, Milchprodukten, Nüssen, Kernen und Bohnen vor. Zink aus tierischen Quellen wird besser aufgenommen als Zink aus pflanzlichen Quellen.

Zinkmängel sind relativ häufig und es ist wichtig, sie zu verhindern

Zinkmängel werden als leicht, mittelschwer oder schwer eingestuft. In unserem Teil der Welt ist ein schwerer Zinkmangel selten, wohingegen ein mittelschwerer und leichter Zinkmangel eher verbreitet ist. Ein leichter Zinkmangel kann nach kurzer Zeit auftreten, wenn eine Person nicht genügend Zink aus der Nahrung oder aus Nahrungsergänzungsmitteln erhält. Wenn Sie einer Lungenentzündung und anderen Infektionen vorbeugen möchten, ist es wichtig, dass Ihr System jederzeit über ausreichend Zink verfügt, damit die Immunabwehr mit Bakterien und Viren umgehen kann, bevor sie Schaden anrichten.

Wählen Sie organische Zink-Ergänzungen, die der Körper aufnehmen und verwerten kann

Stellen Sie immer sicher, dass Sie genügend Zink aus Ihrer Ernährung zu sich nehmen und verwenden Sie Quellen, die eine gute Absorption haben. Wenn Sie ein Zinkpräparat einnehmen, wählen Sie keine anorganischen Quellen wie Zinksulfat oder Zinkoxid, die der Körper nicht so gut aufnimmt. Halten Sie sich an organische Quellen wie Zinkgluconat und Zinkacetat, die vom Körper gut aufgenommen und verwertet werden. Lesen Sie immer das Etikett, um zu erfahren, was die Ergänzung enthält.

Quellen

Bart A. Eijkelkamp et al. Dietary zinc and the control of Streptococcus pneumonia infection. PLOS Pathogens, 2019

Zink for Colds, Rashes and the Immune system. WebMD. 2017

Ananda S Prasad. Zink in Human Health: Effect of Zink on Immune Cells. Molecular Medicine 2008

Lothar Rink. Zink and the immune system. Cambridge Core. Published on line 2000

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