Höga nivåer av särskilda näringsämnen i blodet är förbundet med bättre hjärnfunktion hos äldre

Höga nivåer av särskilda näringsämnen i blodet är förbundet med bättre hjärnfunktion hos äldreVi vill vara hälsosamma under hela livet, kunna ta hand om oss själva och undvika sjukdomar som demens. Kosten spelar här en stor roll, och blodets nivå av olika B-vitaminer, D-vitamin och omega-3 samt andra särskilda näringsämnen har ett direkt samband med hjärnans aktivitet och kognitiva funktioner. Detta framgår av en ny studie av äldre människor, publicerad i den vetenskapliga tidskriften NeuroImage. Samtidigt visar andra studier att brister på dessa näringsämnen är vanligt på grund av ensidiga kostvanor, läkemedel och brist på sol. Det kan få många hälsomässiga och socioekonomiska konsekvenser om man inte agerar i tid och förser hjärnan med vitaminer, fettsyror och allt vad den behöver.

Den så kallade medelhavskosten har i årtionden varit förknippad med minskad risk för kognitiv försämring, färre cirkulationssjukdomar och längre livslängd. Medelhavskosten består vanligtvis av fisk och skaldjur, grönsaker, bönor, nötter och hälsosamma fetter som olivolja, i stället för rött kött, mejeriprodukter och socker. Det bör dessutom tilläggas att solen, som är den största källan till D-vitamin, skiner mer i sydliga regioner.
Den nya studien genomfördes av forskare från University of Illinois, USA, och 116 friska vuxna i åldern 65–75 år deltog. Forskarna ville mer exakt undersöka hur kostvanor och näringsämnen kan förutsäga den kognitiva prestationsförmåga hos friska, äldre vuxna. Därför undersökte forskarna 32 viktiga näringsämnen, som enligt tidigare forskning är förknippade med en bättre hjärnfunktion när man blir äldre.

Nya metoder för att mäta hjärnans prestationsförmåga

Forskarna valde att inte fråga om deltagarnas kostvanor, eftersom det alltid är förknippat med en hög osäkerhet kring vad och hur mycket man äter. Forskarna valde istället att mäta olika näringsämnen i blodet via olika biomarkörer. Forskarna använde också högteknologiska metoder och skanningar för att undersöka hur olika områden i hjärnan fungerade. Om det finns en god blodtillförsel, och om hjärnans nätverk och kommunikation fungerar snabbt, är den enligt forskarna från Illinois mer effektiv. Deltagarna utförde också flera kognitiva tester.

Tydlig koppling mellan näringsämnen och kognitiva förmågor

Den nya studien visade att det fanns en tydlig koppling mellan höga nivåer av markörer för specifika näringsämnen i blodet och en förbättrad förmåga att lösa kognitiva tester. Dessa näringsämnen omfattade:

  • Omega-3-fettsyror, som finns i fet fisk och valnötter.
  • Omega-6-fettsyror, som finns i nötter, frön och växtoljor.
  • Riboflavin (B2-vitamin) och folsyra, som finns i många olika livsmedel.
  • B12-vitamin, som finns i livsmedel av animaliskt ursprung som kött, fisk, ägg och mejeriprodukter.
  • D-vitamin, där solen är den viktigaste källan. Dessutom fet fisk, torskrom och mindre mängder i ägg och feta mejeriprodukter.
  • Karotenoider finns till exempel som det gula färgämnet i morötter och sötpotatis.
  • Lykopen, som är den röda färgen i tomater, vattenmelon och några andra frukter och grönsaker.

Synergieffekt och positivt inflytande på hjärnans frontallober

De aktuella näringsämnena verkade ha en synergieffekt, så att de med andra ord förstärkte varandra. Samtidigt verkade det som om de olika näringsämnena påverkade effektiviteten i olika hjärndelar eller nätverk. Forskarna såg alltså en positiv korrelation mellan höga nivåer av omega-3-fettsyror och frontalloberna, som är det primära området för högre kognitiva funktioner som språk, uppmärksamhet, beslutsfattande och allmän intelligens.

Effekten av de hälsosamma näringsämnena varar över tiden

Enligt professor Aron Barbey, en av ledarna bakom studien, tyder studien på att det finns en tydlig koppling mellan kost, näringsämnen, hjärnans nätverksaktivitet och den kognitiva prestationsförmåga.
När forskarna ville testa effekten över tiden bjöd de tillbaka 40 av deltagarna till ett annat test ungefär två år efter det första. Forskarna hittade här ett samband mellan kost, näringsämnen och hjärnans prestationsförmåga.
När forskarna mätte hur grupper av näringsämnen arbetar tillsammans via markörer i blodet fick de således en mer precis bild av hur kroppen utnyttjar dessa näringsämnen och hur de kan påverka hjärnan och den kognitiva hälsan på lång sikt.

Kosttillskott med B-vitaminer och omega-3 förebygger demens och Alzheimers

Flera tidigare studier har visat på att större doser av B-vitaminer kan bromsa mild kognitiv försämring, vilket är ett förstadium till demens och Alzheimers. Men en annan undersökning tyder på att B-vitaminerna först blir effektiva när kroppen är välförsedd med omega-3-fettsyrorna (EPA och DHA), som finns i fet fisk och fiskolja.

Kost och kosttillskott

Det är naturligtvis bäst att få de aktuella näringsämnena genom en allsidig kost, där man lämpligen kan låta sig inspireras av medelhavskosten.
Många äldre kan emellertid lida brist på B-vitaminer på grund av ensidiga kostvanor, överkonsumtion av kaffe eller te samt vattendrivande och syraneutraliserande läkemedel.
Det är svårt att få tillräckligt med D-vitamin genom kosten. Solen är därför den viktigaste källan, men på nordliga breddgrader står den för lågt under vinterhalvåret för att vi ska kunna bilda vitaminet själva. Därför är det lämpligt att ta tillskott under vinterhalvåret, och om man inte får tillräckligt med sol under sommarhalvåret. Danska Sundhedsstyrelsen rekommenderar tillskott med D-vitamin året runt för vårdboende och personer över 70 år.
Om man inte gillar fisk eller bara äter för lite av den feta typen kan man istället ta tillskott av god kvalitet. Fiskoljor baserade på fria fettsyror säkerställer ett gott upptag.

Referenser

Christoffer E Zwilling et al. Nutrient biomarker patterns, cognitive function and fMRI measures of network efficiency in the aging brain. NeuroImage 2019

University of Illionois at Urbana-Champaign. Nutrients in blood linked to better brain connectivity, cognition in older adults. ScienceDaily 2018

Oulhaj et al: Omega-3 Fatty Acid Status Enhances the Prevention of Cognitive Decline by B-vitamins in Mild Cognitive Impairment. Journal of Alzheimers Disease. 2016

Omega-3 levels affect whether B vitamins can slow brain´s decline. University of Oxford. Health and News.2016

GO GOOGLE

Sök mer info onlineSök mer info online

Klicka här för att söka
mer info om omega 3