Søvnproblemer og overgangsalder

Søvnproblemer og overgangsalderI forbindelse med overgangsalderen oplever mange kvinder, at søvnmangel er det største problem. Det kan ikke alene medføre træthed, men også øge risikoen for overvægt, depression, nedsat modstandskraft, svage knogler, åreforkalkning og demens. Derfor kan det være en rigtig god ide at løse søvnproblemet med det naturlige stof melatonin og andre enkle tiltag.

Overgangsalderen (klimakteriet) indtræder i 45-55 års alderen, og det er kendt, at faldet i kønshormonerne kan medføre hede-svedeture. Ikke desto mindre tyder meget på, at det er faldet i melatoninproduktionen, som ødelægger søvnkvaliteten, og for en del kvinder står det på i flere år. Men hvad er melatonin egentlig for et stof, og hvorfor kan tilskud være så effektivt i opnåelsen af den dybe nattesøvn og det gode helbred?

Søvnproblemer i overgangsalderen

Mange kvinder i overgangsalderen har svært ved at falde i søvn, eller også sover de overfladisk og vågner flere gange om natten. Faldet i kønshormonerne medfører ofte et drastisk fald i melatoninproduktionen, som sørger for den sunde, dybe nattesøvn med drømmeaktivitet.

Hvad er melatonin?

Melatonin er et hormon, der gennem hele livet regulerer vores døgnrytme, vores nattesøvn og mange fysiologiske processer.
Melatonin produceres primært i pinealkirtlen i hjernen, når øjet udsættes for nattemørke. Men pinealkirtlens størrelse og melatoninproduktion falder, jo ældre vi bliver. Mangel på dagslys og/eller nattemørke samt overgangsalder, stimulanser, medicin og jetlag kan også nedsætte den naturlige melatoninproduktion, og derved gøre det svært at sove tungt og godt.
Melatonin virker desuden som en kraftig antioxidant, der beskytter cellerne, når vi sover.
Selvom melatonin hovedsagelig er kendt som et søvnhormon, er det kun toppen af isbjerget. For melatonin har også en positiv indflydelse på anti-age, immunforsvaret, kredsløbet, knogler samt forebyggelsen af en lang række kroniske sygdomme

Melatonin kontra sovemedicin

Kvinder har generelt flere søvnproblemer end mænd, og hele 40 procent af alle voksne tager jævnligt sovemedicin.
Sovemedicin som benzodiazepiner bedøver kroppen og ødelægger den nødvendige drømmesøvn. Både sovemedicin og indslumringsmedicin som Zolpidem er vanedannende, forbundet med alvorlige bivirkninger og bør kun være nødløsninger i kortere perioder.
Til sammenligning retter tilskud med melatonin op på kroppens døgnrytme og naturlige søvnmønster - uden bivirkninger.

Hvorfor er den gode nattesøvn så livsvigtig?

Vi har brug for den gode nattesøvn, så vi kan fordøje og lade op - fysisk og psykisk. Søvnen foregår i forskellige faser, som gentages 4-5 gange i løbet af natten. Under den dybe søvn bliver hjernen renset for giftige affaldsstoffer. Den såkaldte REM søvn (rapid eye movement), hvor vi har drømmeaktivitet, er nærmere som en psykisk storvask, der sorterer oplevelser og fremmer indlæring, hukommelse, kreativitet og det gode humør.
Ved mangel på søvn ophobes giftige affaldsstoffer i hjernen, og i denne forbindelse er neurologiske sygdomme som depression, demens og Alzheimers samt slagtilfælde forbundet med søvnforstyrrelser.
På kort sigt kan søvnforstyrrelser typisk medføre træthed, sart blodsukker, dårligt humør, dårlig fordøjelse og nedsat modstandskraft. På længere sigt fremmes aldringsprocesserne, og risikoen øges for en lang række kroniske sygdomme som diabetes 2, overvægt, irriteret tyktarm, neurologiske sygdomme, åreforkalkning, blodpropper og kræft.

Bekæmp farlige frie radikaler, når du sover

Frie radikaler er nogle aggressive molekyler, der angriber vores celler og væv. Påvirkningen af frie radikaler øges gevaldigt af stress - og herunder mangel på søvn - samt forgiftninger, inflammationer og aldringsprocesser. Da frie radikaler er involveret i åreforkalkning og de fleste kroniske sygdomme, spiller melatonin som antioxidant en stor og ofte undervurderet rolle i forebyggelsen.
Melatonins effekt som antioxidant er til eksempel 200 procent stærkere end vitamin E.
Et forsøg på postmenopausale kvinder har afsløret, at tilskud med melatonin kan forhindre de frie radikalers harskning af cellemembraner, som også kaldes for lipidperoxidation, og som ødelægger cellernes funktioner.

Melatonin og den gode søvn giver stærke knogler

Gamle rotter, der får melatonintilskud, har stærkere knogler. Det fremgår af et studie, hvor en gruppe rotter, hvis alder svarede til 60 menneskeår, enten fik melatonin eller placebo (snydemedicin) i ti uger. Ved studiets afslutning fik rotterne analyseret deres lårbensknogler. Det viste sig, at den gruppe rotter, der fik melatonin, havde en større knogletæthed og bedre tal for markører, der relaterer til skelet og muskler.
Knoglevæv genopbygges om natten, fordi det nedslides om dagen. Men når vi bliver ældre og sover mindre, forringes genopbygningen. Dette fører ofte til skrøbelige knogler, hvor kvinder er særlig udsatte efter overgangsalderen.
Derfor er det vigtigt, at få sin dybe nattesøvn og være velforsynet med melatonin ved ønske om stærke knogler hele livet.

Melatonin kan købes i Danmark og flere EU lande

Man kan kun købe melatonin i Danmark, hvis man har en recept. Ikke desto mindre er det lovligt at købe og importere melatonin til eget forbrug fra andre EU-lande - både som kosttilskud og som håndkøbslægemiddel. Det er ikke tilladt at indføre melatonin fra lande uden for EU. Sådanne forsendelser bliver stoppet i tolden, og de er forbundet med bøder. Der er også en større risiko for, at kvaliteten ikke er i orden.

Andre hurtige tips til den gode søvn

  • Få masser af dagslys samt motion og frisk luft.
  • Spis sundt og vær især velforsynet med B-vitaminer og magnesium.
  • Undgå kaffe og andre koffeinholdige drikke efter kl. 16, da de forringer kroppens melatoninproduktion.
  • Begræns eller undgå alkohol, der også forringer melatoninproduktionen.
  • Undgå stærke lyspåvirkninger inden sengetid samt elektrosmog fra mobiltelefoner, tablets og andet elektronisk udstyr, som forringer kroppens melatoninproduktion.
  • Sov i et køligt rum og i total mørke.
  • Sluk for nærliggende elektronisk udstyr.
  • Undgå stress - især i timerne før sengetid.

Referencer:

Ewa Waleca-Kapica et al. Melatonin and Female Hormone Secretion in Postmenopausal Overweight Women. International Journal of Molecular Sciences. 2015

Toffol E et al. Melatonin in perimenopausal and postmenopausal women: associations with mood, sleep, climacteric symptoms, and quality of life. Pub Med gov. 2014

Tresguerres IF, et al. Melatonin dietary supplement as an anti-aging therapy for age-related bone loss. Rejuvenation Res. 2014

Underwood, Emily. Sleep: The ultimate Brainwasher? Science/AAAS/News 2013

Graven, Andreas R. For lidt søvn kan give depression. Videnskab.dk 2014

Prigg, Mark. Using mobile phones and tablets before bed could be affecting your sleep, warn scientists \u2013 and they say teens are at most risk. Mail on line. 2012

Pierpaoli Walter, Regelson William. The Melatonin Miracle. Simon and Schuster 1996