Er der en sammenhæng mellem D-vitaminmangel og autisme?

Det tyder nyere forskning på. Det er samtidig alarmerende, at mange børn fødes med mangel på D-vitamin eller får D-vitaminmangel senere hen, da D-vitaminet regulerer adskillige processer i hjernen.

Er der en sammenhæng mellem D-vitaminmangel og autisme?Der kan være en sammenhæng mellem den stigende forekomst af mangel på D-vitamin og den stigende forekomst af autisme. Det fremgår af flere studier, som er udført af ph.d. forskerne Rhonda Patrick og Bruce Ames på Children´s Hospital Oakland Research Institute (CHORI).
D-vitaminet spiller en afgørende rolle for mange hjernefunktioner, og det er nærmere betegnet et steroidhormon, som også inkluderer kønshormoner og stresshormoner.
Som steroidhormon antages D-vitaminet at regulere over tusinde fysiologiske processer i kroppen, og det kontrollerer 5-10 procent af vores gener.

D-vitamin regulerer serotonin

Autisme, som er karakteriseret af alvorlige forstyrrelser i adfærd, kommunikation og sociale interaktioner, har tidligere været sat i forbindelse med lave niveauer af serotonin i hjernen, men det er først nu, at de nærmere mekanismer er blevet afsløret.
Forskerne fandt, at D-vitamin regulerer et gen, der koder for et enzym kaldet tryptofan hydroxylase, TPH.
TPH er ansvarlig for, at aminosyren tryptofan omdannes til serotonin. Serotonin er mest kendt som en neurotransmitter i hjernen med betydning for humøret, og antidepressiv medicin har da også til formål at regulere serotoninniveauet.
Men serotonin har mange andre funktioner i hjernen og resten af kroppen.
Desuden findes der to forskellige gener for tryptofan hydroxylase i kroppen, hvor genet i hjernen kaldes TPH2, og genet i tarmen kaldes TPH1.

Seperate serotoninsystemer i hjernen og tarmen

TPH1 omdanner tryptofan til serotonin i tarmen. Men i modsætning til gængse antagelser kan denne serotonin ikke krydse blod-hjerne barrieren. Så selvom 90 procent af kroppens serotoninproduktion normalt foregår i tarmen, har det ingen indflydelse på hjernen som sådan. De to serotoninsystemer er med andre ord separate, og begge steder bør mængderne være optimale.

For meget serotonin i tarmen medfører inflammation

Ifølge Patrick og Ames har serotonin i tarmen den særlige funktion, at det får blodpladerne til at klumpe sammen, så blodet koagulerer. Dette er nødvendigt under læsioner for at forhindre blødninger. På den anden side er serotonin som et tveægget sværd, idet for meget serotonin i tarmen kan medføre lokale inflammationer ved at aktivere visse hvide blodlegemer (T-celler) og pro-inflammatoriske cytokiner. I denne forbindelse har det til eksempel vist sig, at man kan stoppe tarminflammationer hos mus ved at stoppe deres serotoninproduktion.
Det har også vist sig, at de fleste børn med autisme ikke bare har dysfunktioner i hjernen, men at de også har inflammationer i tarmsystemet som følge af afsporende serotoninniveauer.

Vitamin D regulerer serotonin i tarmen og hjernen

Ved autisme ser man ofte for høje serotoninniveauer i tarmen og for lave serotoninniveauer i hjernen.
Forskernes undersøgelser afslørede, at vitamin D kan dæmpe TPH1 og derved dæmpe inflammationer i tarmsystemet som følge af forhøjede serotonin niveauer.
Samtidig kan D-vitamin øge TPH2 og derved øge serotonindannelsen i hjernen.
En uafhængig forskergruppe fra University of Arizona har siden bekræftet, at vitamin D aktiverer TPH2 genet i forskellige nerveceller.

Serotonins rolle for hjernens udvikling

Under graviditeten spiller serotonin en vigtig rolle for udviklingen af barnets hjerne. I grove træk fortæller serotonin, hvor nervecellerne skal placeres og hvilken type nerveceller, de skal være. Hvis der ikke er nok serotonin, går det ud over hjernens struktur og funktioner.
Ifølge Patrick har forsøg på mus afsløret, at mangel på serotonin fører til autistiske træk. Hun har også opdaget, at fostrene er totalt afhængige af moderens D-vitamin status. Under graviditeten overføres der D-vitamin fra moderen via moderkagen. Derefter krydser D-vitaminet fostrets blod-hjernebarriere og aktiverer TPH2 genet, således at tryptofan omdannes til serotonin. Det kan derfor gå ud over udviklingen af fostrets hjerne, hvis moderen mangler D-vitamin.
I en senere artikel fra 2015 kommer Patrick og Ames nærmere ind på, hvordan både D-vitamin og omega-3 fedtsyrerne EPA og DHA kontrollerer serotoninproduktionen, og hvilken betydning mangler kan have for udviklingen af ADHD, bipolar lidelse og skizofreni.

Gravide og nyfødte mangler D-vitamin

En nyere undersøgelse har afsløret, at over halvdelen af danske børn fødes med mangel på D-vitamin. I undersøgelsen deltog 2.500 mødre og deres babyer. Når mødrene har manglet D-vitamin under graviditeten, har de heller ikke kunnet sikre babyernes behov.
Det er almindelig kendt, at D-vitaminet er nødvendigt for en normal knoglevækst og udvikling hos børn. Men hjernen, immunsystemet og tarmsystemet er også afhængig af dette vitamin. Hele livet.

Få endelig nok D-vitamin i forbindelse med graviditet

Kvinder, der planlægger at blive gravide, samt kvinder der allerede er gravide, anbefales at få målt deres status af D-vitamin, og ikke mindst tage tilskud i hele vinterhalvåret, hvis de vil være sikre på optimale D-vitaminniveauer. Da kosten kun bidrager med minimale mængder, er det også vigtigt at få nok sommersol uden at blive forbrændt.

D-vitamin, tilskud og optagelse

Da D-vitaminet er et fedtopløseligt vitamin, får vi den bedste udnyttelse i tilskud som kapsler, hvor D-vitaminet er bundet til olie. Det er sikkert at tage stærke tilskud med for eksempel 38 mikrogram D-vitamin.

Referencer:

R.P. Patrick, B.N. Ames. Vitamin D hormones regulates serotonin synthesis. The FASEB Journal 2014

Science News. Causal link found between vitamin D, serotonin synthesis and autism in new study. Science Daily. 2014

Rhonda P. Patrick and Bruce Ames. Vitamin D and the omega-3 fatty acids control serotonin synthesis and action, part 2: relevance for ADHD, bipolar disorder, schizophrenia, and impulsive behavior. The FASEB Journal 2015.


Søg mere info...

Søg mere info...

 

Klik her, hvis du vil vide mere om D vitamin