Omega-3 tilskud giver børn et skarpere syn

- plus en forbedring af deres kognitive og motoriske udvikling

Omega-3 tilskud giver børn et skarpere syn Ifølge en større meta-analyse har tilskud med omega-3 fedtsyrer en positiv effekt på børns udvikling, som inkluderer deres evne til at se skarpt samt deres kognitive og motoriske udvikling. Men den moderne kost indeholder i dag meget mindre omega-3. Derfor burde sundhedsmyndighederne overveje at anbefale tilskud med rensede fiskeolier til gravide og børn – på lige fod med anbefalinger af folinsyre, jern og D-vitamin.

Omega-3 fedtsyrerne har blandt andet betydning for udvikling af barnets hjerne, nervesystem og øjne. Epidemiologiske undersøgelser har tidligere vist, at gravides indtag af fed fisk, som indeholder omega-3 formerne EPA og DHA, forbedrer børnenes kognitive udvikling, og det ville en gruppe forskere undersøge nærmere. I meta-analysen granskede forskerne data fra 38 videnskabelige studier, hvor der deltog 5.541 deltagere, som bestod af mødre, for tidligt fødte børn og børn, der var født til tiden. Deltagerne i de forskellige studier fik enten tilskud med omega-3 fedtsyrer eller placebo. De forskellige data, som omhandlede børnenes kognitive evner og syn blev så sammenlignet, indtil de fyldte 18 år.

Omega-3 fedtsyrerne gavner øjne, hjerne og IQ

Børnenes kognitive udvikling blev målt efter særlige skalaer, som omhandler deres mentale og psykomotoriske udvikling samt IQ. Børnenes syn blev også målt på forskellige måder.
Konklusionen af meta-analysen er, at tilskud med omega-3 fedtsyrer forbedrer børnenes psykomotoriske udvikling og deres evne til at se skarpt. Der var ingen signifikant effekt på børnenes IQ senere i tilværelsen, men denne konklusion er baseret på færre studier, og konklusionen er i modstrid med andre studier.
Meta-analysen identificerede ingen forskelle med hensyn til religion, race, moderens uddannelse, alder og indtægt. Meta-analysen identificerede heller ingen forskel med hensyn til, hvor længe deltagerne fik tilskud eller hvilken dosis, som kan være afgørende for det enkelte studies udfald.
I denne forbindelse viser en tidligere meta-analyse, som er publiceret i Perspectives on Psychological Science, at tilskud med omega-3-rige fiskeolier til gravide og børn kan forbedre børnenes IQ med mere end 3,5 point.

Det er især omega-3 fedtsyren DHA, som har den positive effekt

Omega-3 fedtsyrerne findes i forskellige former. ALA kan via enzymprocesser omdannes til EPA og DHA, der indgår i alle cellemembraner og adskillige enzymprocesser. Hjernen indeholder store mængder EPA og DHA, og det er DHA, som har særlig stor betydning for indlæring, hukommelse og synet.
DHA er de mest langkædede omega-3 fedtsyrer, der snor sig som slanger i cellemembranerne, og denne fleksibilitet hjælper hjernecellerne til at arbejde lynhurtigt.
DHA bidrager også til at understøtte blodgennemstrømningen i hjernen og holde blod-hjerne-barrieren lukket, så hjernevævet beskyttes mod bakterier og toksiner.
Den største koncentration af DHA i kroppen findes dog i nethinden. Her indgår DHA i processer, der får hjernen til at modtage lyssignaler, hvilket er en forudsætning for bevarelsen af et godt og skarpt syn.
EPA har især betydning for immunforsvaret og forebyggelse af inflammationer.
Mange har dog svært ved at omdanne ALA til de aktive former EPA og DHA, og måske er den kun 1 procent, der omdannes. Derfor er den meste forskning på omega-3 fedtsyrer da også baseret på fed fisk eller tilskud med fiskeolier.

Kilder til de forskellige omega-3 former

ALA findes især hørfrøolie samt rapsolie, valnødder og chiafrø
EPA og DHA findes især i fede fisk som makrel, laks, sild, ansjoser, sardiner, ål, stenbidder, regnbueørred samt torskelever og levertran. Hjernen indeholder større mængder.

Hvordan får gravide og børn nok omega-3?

De færreste danskere følger de officielle kostanbefalinger med at spise fisk flere gange om ugen – eller at voksne minimum spiser 350 gram, hvoraf de 200 gram bør være fra fed fisk, som, er særlig rige på EPA og DHA. Gennemsnitsdanskerens indtag af EPA og DHA er 0,2 gram pr døgn og det er væsentlig lavere end tidligere.
Desværre kan fisk være forurenet med kviksølv og andre giftstoffer, som kan gribe forstyrrende ind i udviklingen af fostret. Fisk, som ligger højt oppe i fødekæden, er de mest forurenede. Derfor har Fødevarestyrelsen skærpet advarslerne til gravide omkring tun og andre rovfisk. Men der er ikke advarsler omkring indtagelse af mindre fisk og laks. Det anbefales dog at gå uden om laks, der er fanget i Østersøen, da de kan indeholde større mængder af tungmetaller og anden forurening. Man kan også gå efter økologisk laks.
Hvis den gravide slet ikke bryder sig om fisk, eller bare spiser for lidt, er tilskud med rensede fiskeolier af en god kvalitet en oplagt mulighed.
På markedet findes der for eksempel et kombineret tilskud med fiskeolier og omega-6 fedtsyren GLA plus folinsyre, jern, selen og andre næringsstoffer, som er særlig beregnet til gravide. Der findes også fiskeolier med en god smag, som er beregnet til børn.
Fiskeolier baseret på frie fedtsyrer og triglycerider sikrer en god optagelse. Fiskeolier bør desuden overholde myndighedernes krav til peroxidtal og miljøgifte.

Vidste du at der er ca. 1 gram omega-3 i en sildemad og 3-4 gram i en laksesteak?

Officielle anbefalinger bør også inkludere fiskeolier

Ifølge sundhedsmyndighederne bør gravide indtage ekstra folinsyre, jern og D-vitamin. Den nye meta-analyse og anden forskning tyder på, at gravide og børn også bør fokusere på at få mere omega-3. Især fra fed fisk eller tilskud med fiskeolier, som de fleste har lettest ved at udnytte.
EFSA, Den Europæiske Fødevaresikkerhedsautoritet, har allerede godkendt, at fiskeolier har betydning for udvikling af barnets hjerne og syn. EFSA, som blev oprettet i 2002 efter en række fødevareskandaler, foretager videnskabelige undersøgelser, og de formidler en uafhængig, objektiv og opdateret viden omkring fødevarer, kosttilskud og sikkerhed.

Referencer:

Shulkin M el at. N-3 Fatty Acid Supplementation in Mothers, Preterm Infants, and Term infants and Childhood Psychomotor and Visual Development: A systematic Rewiew and meta-Analysis. The Journal of Nutrition, March 2018

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29546296

John Protzko el al. How to make a Young Child smarter: Evidence From Database of Ricing Intelligence. Perspectives on Psychological Science. 2013

https://www.nutraingredients.com/Article/2013/01/28/Omega-3-rich-diet-can-boost-children-s-IQ-says-meta-analysis

https://www.nutraingredients.com/Article/2013/08/16/Omega-3-rich-infant-formula-may-boost-later-intelligence-Study

http://www.nutritioninsight.com/news/neuroimaging-highlights-role-of-omega-3-in-preventing-cognitive-decline.html