Vegetarkost øger med tiden risikoen for mangel på B12-vitamin

- og det er svært at se sammenhængen, når symptomerne slår ned

Vegetarkost øger med tiden risikoen for mangel på B12-vitaminMange vegetarer og veganere har det strålende, og de ved ikke, at mangel på B12-vitamin kan komme snigende over flere år og pludselig medføre træthed, hovedpine, blodmangel, dårlig hukommelse, andre symptomer fra nervesystemet eller svært ved at blive gravid. Manglen kan desuden skade børns vækst og indlæringsevner. Da det tager lang tid før ændrede kostvaner eller tilskud med B12-vitamin har den optimale effekt, bør man derfor have fokus på at få vitaminet gennem hele livet.

B12-vitamin findes især i animalske kilder som kød, fisk, æg og mejeriprodukter. På verdensplan regner man med, at 12 millioner mennesker er ramt af mangel på vitaminet, og det gælder især de fattige ulande, hvor store befolkningsgrupper ikke har råd til disse fødevarer. Men i Danmark er veganere og vegetarer også i risiko for at udvikle mangel på B12-vitamin. Det samme gælder børn af vegetar- og veganermødre, der ikke har taget tilskud under graviditet og amning. Disse børn kan i værste fald risikere nedsat vækst og mental retardering. Derfor anbefaler Dansk Vegetarisk Forening da også, at vegetarer tager tilskud, og det gælder også, hvis de kun indtager få animalske produkter.

B12-vitaminet blev opdaget i 1900-tallet, fordi det kunne helbrede en dødelig blodmangel, perniciøs anæmi. Vitaminet er stadig mest kendt for dets rolle for dannelsen af de røde blodlegemer, og dets betydning for hjernen og nervesystemet bliver ofte overset.

Mangel på B12-vitamin kommer snigende

Professor i klinisk biokemi, Ebba Nexø, som er tilknyttet Århus Universitetshospital, skriver i Videnskab.dk, at man kan spise sig til en mangel på B12-vitamin, hvis man ikke får nok af de animalske kilder. Det kan sagtens gå strålende i lang tid, men man skal alligevel være på vagt, fordi manglen på B12-vitamin kommer snigende over flere år. Det skyldes, at B12-vitaminet fra kosten lagres i leveren, at vi kan genbruge det, og at vi kun mister en tusindedel af kroppens indhold om dagen. Man hvis man fortsætter med at spise en kost uden de animalske kilder, vil leverens indhold i løbet af nogle år blive så lavt, at man begynder at få ét eller flere symptomer.
Manglerne kan både optræde i en lettere og sværere grad, og symptomerne kan være:

  • Dårlig hukommelse og mental sløvhed
  • Blodmangel, som kan medføre træthed, åndenød, svimmelhed, hovedpine og nedsat modstandskraft.
  • Prikken og stikken i fingre og tæer
  • Andre symptomer fra nervesystemet
  • Rød og irriteret tunge
  • Nedsat smagssans
  • Fordøjelsesbesvær
  • Svært ved at blive gravid
  • Børn af mødre med vitaminmanglen risikerer at få nedsat vækst, anæmi og i værste fald mental retardering.

Symptomerne bliver ofte fejldiagnosticeret

Mange vegetarer og veganere går meget op i deres kost, og hvis de og deres eventuelle børn trives godt i lang tid, er der fare for, at mange af ovennævnte symptomer tolkes som stress, demens eller andre sygdomme, fordi reaktionerne på B12-vitaminmangel er så forskellige. Derfor skal lægen altid underrettes om de særlige kostvaner. Hvis der er mistanke om mangel på B12-vitamin kan lægen foretage en blodprøve.

Optagelsen af B12-vitamin fra kosten kræver proteinet intrinsic factor, der dannes i mavesækkens slimhinde. Intrinsic factor binder sig til B12-vitaminet og transporterer det ind i kroppen fra tyndtarmen.

Behandling af mangel på B12-vitamin og kvalitet af tilskud

På samme måde som det kan tage lang at udvikle en mangel på B12-vitamin, kan det også tage lang tid at genoprette et normalt indhold i kroppen. Derefter handler det om at vedligeholde behandlingen, så det ikke går galt igen. Hvis man har mistet en stor del af kroppens indhold af B12-vitamin, kan man starte med indsprøjtninger, som ofte hjælper hurtigt på diverse symptomer.
Hvis en mangel på B12-vitamin skyldes kosten, er der på sigt kun brug for en kostomlægning, eller at man supplerer kosten med tilskud, som indeholder minimum 2,5 mikrogram, hvilket svarer til dagligt referenceindtag, RI.
Mange tilskud med B12-vitamin indeholder dog meget store doser, fordi vi kan have så svært ved at optage det, og B12-vitamin kan ikke overdoseres.
Andre tilskud findes som sugetabletter, og de giver en langt bedre optagelse, da B12-vitaminet så optages direkte via mundslimhinden.
B12-vitamin hedder også cobalamin, og det findes på forskellige former i tilskud, hvor det er en god ide at nærlæse varedeklarationen.
Cyanocobalamin er syntetisk og indeholder cyanid, der er giftigt.
Methylcobalamin, som koster mere at fremstille, er ikke giftigt.
Behandling af perniciøs anæmi kræver fortsat indsprøjtning med vitaminet grundet mangel på intrinsic factor, der sørger for optagelsen i tyndtarmen.

Vi producerer selv B12-vitamin, men kan det overhovedet optages?

Vegetarer og veganere henviser ofte til, at colibakterier i tyktarmen producerer B12-vitamin, men der er uenighed om optagelsen, som jo kræver intrinsic factor, og som normalt foregår i tyndtarmen.

OBS. Mangel på B12-vitamin kan også skyldes andre årsager

Mange ældre mangler også B12-vitamin. Det skyldes blandt andet, at evnen til at optage vitaminet fra kost eller tilskud forringes med alderen. Ja måske er det kun 1 procent af vitaminet, som bliver optaget.
Så meget tyder på, at der er en klar sammenhæng mellem aldringsprocesser, mangel på B12-vitamin og øget risiko for at udviklede demens, Parkinsons syge og andre neurologiske sygdomme.
For lidt mavesyre, overforbrug af alkohol, samt østrogener, p-piller og sovepiller kan også nedsætte evnen til at optage eller udnytte vitaminet. Andre undersøgelser afslører, at omkring 20 procent af de, der tager metformin mod diabetes 2, har mangel på B12-vitamin eller er på grænsen til at få det.

Indhold af B12-vitamin i mikrogram/100 gram

  • Kalvelever 60
  • Torskerogn 20
  • Leverpostej 10
  • Laks 4
  • Æg 1,8
  • Rejer 1,6
  • Ost 1,5
  • Oksekød 1,4
  • Kylling 0,4
  • Grønsager og frugt 0
  • Nødder og kerner 0

Referencer

Ebba Nexø. Vegetarer risikerer at få for lidt B12-vitamin. Videnskab.dk marts 2018
https://videnskab.dk/krop-sundhed/vegetarer-risikerer-at-faa-for-lidt-b12-vitamin

Uni Research. Children with poor B12 status early in life struggle more with tasks, recognition and interpreting feeling. ScienceDaily March 27, 2017

Vitamin B12 supplementation could postphone disease progression in Parkionson´s patients. News Medical Life Sciences, March 19, 2018
https://www.news-medical.net/news/20180319/Vitamin-B12-supplementation-could-postpone-disease-progression-in-Parkinsone28099s-patients.aspx

https://vegetarisk.dk/b12/

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/03/170327083243.htm

http://www.netdoktor.dk/vitaminer/vitaminb12.htm

https://www.foedevarestyrelsen.dk/Selvbetjening/Vejledninger/naeringsdeklarationsvejledning/Sider/Bilag-4---Dagligt-referenceindtag-af-vitaminer-og-mineraler.aspx

https://frida.fooddata.dk/ShowList.php?compid=38