Hjernen har brug for C-vitamin til de kognitive funktioner

- og udbredte mangler har alvorlige konsekvenser

Hjernen har brug for C-vitamin til de kognitive funktionerDet er almindelig kendt, at C-vitamin er afgørende for bindevævet og immunforsvaret. Men C-vitamin er også afgørende for hjernens sundhed. Det fremgår af ny forskning fra Australien, som har afdækket forbindelsen mellem C-vitamin og kognitive funktioner såsom hukommelse, sprog, kalkulation og orienteringsevne. Forskerne påpeger desuden, at mangel på C-vitamin er meget udbredt i den vestlige verden. Det kan både skyldes en kost, der er fattig på C-vitamin og særlige omstændigheder, der øger behovet.

Forskere fra det Tekniske Universitet i Swinburne og Det Nationale Institut for Integreret Medicin i Australien har fundet, at der er en forbindelse mellem niveauet af C-vitamin i blodet og de kognitive funktioner.
Fra tidligere studier er det kendt, at C-vitaminet spiller en vigtig rolle som antioxidant, der beskytter hjernens celler mod frie radikaler og oxidativ stress. Vi udsættes for oxidativ stress, når der er en forstyrret balance mellem frie radikaler og antioxidanter. Frie radikaler er aggressive molekyler, som forårsager celleskader, og mængden øges gevaldigt under aldringsprocesser, stress, for lidt søvn, inflammationer, forgiftninger, tobaksrøg og bestråling.
Hjernen er særlig sårbar over for de frie radikaler, og vores eneste værn er forskellige antioxidanter, som C-, A- og E-vitamin samt selen, zink, Q10 og en række plantestoffer.
Det er dog først inden for de sidste år, at der har været fokus på C-vitaminets biokemiske rolle. Fra dyreforsøg vides det, at C-vitaminet har betydning for nervesystemets funktioner. Herunder udvikling af neuroner og deres differentiering samt dannelsen af den fedtholdige skede myelin, der beskytter neuronerne.

C-vitamins betydninger for hjernen

  • Dannelse af kollagen i bindevæv
  • Som antioxidant, der beskytter mod frie radikaler
  • Udvikling af neuroner og deres differentiering
  • Dannelse af myelin, der beskytter neuroner
  • Kognitive funktioner og mental balance

Folk med demens og Alzheimers har lave niveauer af C-vitamin i blodet

I forbindelse med C-vitaminets betydning for hjernen og nervesystemet har flere omhandlet, hvorvidt en persons niveau af C-vitamin er relateret til de kognitive funktioner. Ikke desto mindre er det australske studie det første, som direkte har undersøgt og sammenlignet effekten af C-vitamin på folk med normale kognitive funktioner og forringede kognitive funktioner.
Forskerne så nærmere på studier, som var publiceret i perioden mellem 1980 og januar 2017. I mange af studierne havde forskerne brugt et særligt spørgeskema, MMSE (Mini Mental State Examination), som kan afklare udviklingen og graden af demens og andre kognitive svagheder.
Spørgeskemaet omhandler blandt andet kognitive funktioner som hukommelse, kalkulation, sprog, orienteringsevne og evnen til at forstå basale informationer.
Forskerne samlede 50 studier fra en pulje med 500 artikler. De fjorten af studierne involverede deltagere, som havde kognitive forstyrrelser såsom Alzheimers sygdom og andre former for demens. De 36 af studierne involverede deltagere med intakte kognitive evner.
Forskerne fandt, at deltagerne med intakte kognitive funktioner havde passende koncentrationer af C-vitamin i blodet. Men hos deltagere med Alzheimers sygdom og andre former for demens fandt forskerne signifikant lavere niveauer af C-vitamin i blodet.
Nogle forskere antager, at ældre og personer, som har udviklet demens, ofte har svært ved at vælge eller tilberede sund mad, så de får dækket deres behov for næringsstoffer som C-vitamin.
Andre forskere antager, at manglen på C-vitamin ved forskellige former for demens kan skyldes øget oxidativ stress i hjernen, som lægger beslag på C-vitaminet som antioxidant.

Når mange ældre mennesker er særlig udsatte for oxidativ stress, skyldes det ofte en kombination af mangelfuld kost, aldringsprocesser, for lidt søvn og medicin.

C-vitaminmangel er udbredt

Som det fremgår, er C-vitamin afgørende for hjernens sundhed og i forebyggelsen af kognitivt forfald og demens. C-vitamin er også afgørende for helingsprocesser efter traumatiske hjerneskader.
Forskerne antager, at hele 15 procent af befolkningen i den vestlige verden mangler C-vitamin, og det er især ældre, rygere, gravide og dårligt socialt stillede mennesker, som ikke har råd eller overskud til sund mad.
Det er meget uheldigt, da C-vitaminet også har betydning i forebyggelsen af andre alvorlige sygdomme såsom kræft og kredsløbssygdomme.
Da C-vitamin er et vandopløseligt vitamin, kan vi ikke lagre det i kroppen, og derfor har vi brug for en daglig tilførsel.

Danskere, og især børnefamilier, får alt for lidt frugt og grønt

Frugt og grønt er gode kilder til C-vitamin, men danskere spiser i dag mindre frugt og grønt. Hele 85 procent af børnefamilier spiser under det halve af den anbefalede mængde.

Opråb fra forskere: Få mere C-vitamin

Gode kilder til C-vitamin er acerola, citrusfrugter og anden frugt, hyben, broccoli, rød peber, hvidløg, bær og krydderurter.
Hvis man spiser sundt og får de anbefalede mængder frugt og grønt, får man dækket RI, som ligger på 80 mikrogram for voksne og børn over 11 år. Men som nævnt kan forskellige former for oxidativ stress øge behovet.
Desuden skal nævnes et stort indtag af sukker. Det skyldes, at sukker og C-vitamin konkurrerer om de samme kanaler, der fører ind i cellerne. Jo højere sukkerindtaget er, jo mere kan virkningen af C-vitamin reduceres.
Derfor bør særlig udsatte grupper som stressramte, rygere, stofmisbrugere samt gravide, ammende og ældre indtage mere C-vitamin end RI.
Almindelige multivitaminpiller indeholder som regel 80 mg C-vitamin, og deciderede tilskud med C-vitamin indeholder som regel 500-1.000 mg. Her kan det svare sig at vælge syreneutrale tilskud, som skåner maven.

Vidste du at de højeste koncentrationer af C-vitamin findes i hjernen og binyrerne?

Tidligere dansk forskning er i tråd med den australske forskning

På hjemmesiden har vi tidligere omtalt et dansk forsøg på marsvin, som har afsløret, at selv en moderat mangel på C-vitamin kan have alvorlige konsekvenser. Unge marsvin, der blev udsat for C-vitaminmangel i 2 måneder - som hos mennesker svarer til tiden fra barn til teenager – fik en markant nedsat evne til at huske og navigere rundt i en labyrint. Dyrene havde op mod 30 procent færre neuroner i hippocampus sammenlignet med en kontrolgruppe af marsvin, der havde fået nok C-vitamin.
Hippocampus er netop det område i hjernen, som har betydning for hukommelse og orienteringsevne, og selv en mindre mangel på C-vitamin ser ud til at medføre færre neuroner og funktionelle skader.
Hvis gravide mangler C-vitamin, overføres denne mangel til fostret og den nyfødte under amning. Det betyder, at gravide og nyfødte tilhører en stor potentiel risikogruppe.

Lille regnestykke med C-vitamin

Man skal spise cirka 13 appelsiner eller 60 æbler for at få den samme mængde C-vitamin, som er i en syreneutral tablet på 750 mg.

Referencer:

Intake of Vitamin C improved brain cognitive function
http://macedoniaonline.eu/content/view/32588/54/ 2017

Pernille Tveden-Nyborg og jens Lykkesfeldt. Vitaminer til hjernen. Aktuel Naturvidenskab, nr. 4 2016

http://www.b.dk/nationalt/danskerne-spiser-mindre-frugt-og-groent

http://healthandscience.eu/index.php?option=com_content&view=article&id=1036:hjernen-og-humoret-har-brug-for-c-vitamin-men-far-du-nok&catid=20&lang=da&Itemid=269