Børn, der mangler B12 vitamin, får vanskeligere ved at løse opgaver

- og fungere socialt

Børn, der mangler B12 vitamin, får vanskeligere ved at løse opgaverB12-vitamin har betydning for hjernens udvikling, og små børn med lave niveauer af vitaminet har vanskeligere ved at løse kognitive tests såsom puslespil, at genkende bogstaver og at forstå andre børns følelser. Børn, der mangler B12-vitamin, bliver derfor mere sårbare, og de får en vanskeligere start på tilværelsen. Det fremgår af et nyt studie, som er publiceret i American Journal of Clinical Nutrition.

Helt små børn, som har et lavt niveau af B12-vitamin, klarer sig dårligere i kognitive tests, når de er fem år. Det fremgår af et studie, som er udført af Ingrid Kvestad og hendes kolleger på Uni Research i Bergen, Norge. Studiet afslørede, at der er en klar sammenhæng mellem mangel på B12-vitamin tidligt i livet og evnen til at løse forskellige opgaver som at fortolke komplekse geometriske figurer som puslespil og evnen til at forstå andre børns følelser. Ifølge studiet kan mangel på B12-vitamin derfor forringe og måske forsinke udviklingen af små børns hjerner og forringe deres kognitive evner, som blandt andet omfatter tænkning, sprog og problemløsning.

Hvilke børn er mest udsatte for at mangle B12 vitamin?

B12-vitamin findes især i animalske kilder som kød, fisk, æg og mejeriprodukter. I ulandene er der særlig store befolkningsgrupper, som ikke har råd til disse fødevarer. Strikse veganere og vegetarer er også i risiko for at udvikle mangel på vitaminet. Det samme gælder børn af vegetarmødre, der ikke har taget tilskud under graviditeten og amning. Disse børn kan i værste fald risikere nedsat vækst og mental retardering.
I henhold til studiet er det meget vigtigt, at børn er velforsynet med B12-vitamin, lige fra de er helt små af hensyn til hjernens udvikling.
I ulande med udbredte lavindkomster, og især Sydasien, hvor mange kun spiser ganske få animalske produkter, er mangel på B12-vitamin særlig udbredt blandt børn, og det forringer deres optimale udvikling. På den anden side kan man ved at korrigere børnenes B12-vitaminstatus tidligt i livet give disse sårbare børn en bedre start på tilværelsen.

Selv mindre mangler på B12-vitamin kan skade hjernens udvikling

Forskerne samlede blodprøver fra 500 børn i Bhaktapur, Nepal, og derefter målte forskerne blodprøvernes niveau af B12-vitamin. Cirka fem år senere kontaktede forskerne 320 af disse børn, som blev udsat for forskellige udviklingsmæssige og kognitive test.
Størstedelen af de nepalesiske børn, som deltog i studiet, havde ikke alvorlig mangel på B12-vitamin. Men subklinisk mangel var meget udbredt, da de fleste børn ikke fik de officielle anbefalinger af B12-vitamin, som er nødvendige for den optimale vækst og udvikling af hjernen.
Ifølge Kvested går disse børn rundt med en skjult mangel på B12-vitamin i deres kroppe, hvor cellerne må arbejde hårdere for at signalere akutte udfordringer.
Studiet bidrager til det store puslespil med komplikationer, som større eller mindre mangler på B12-vitamin kan medføre på udviklingen af små børns kognitive evner.
Ifølge Kvestad er flere forskerhold nu i gang med at underbygge forsøgets resultater i større kontrollerede randomiserede studier.
De andre forskere, som deltager i disse studier, er tilknyttet forskellige universiteter i Norge, Nepal og USA.

B12-vitamins funktioner, der relaterer til kognitive evner

  • Hjernens udvikling
  • Nervesystem og mental balance
  • Dannelsen af røde blodlegemer, der transporterer ilt rundt i kroppen
  • Forbrænding af fedt og kulhydrater
  • Energiniveau

Anbefalet daglig tilførsel

Voksne: 11 år og opefter: 2,5 mikrogram
Børn 1-10 år: 1 mikrogram
Gravide: Vegetarer og veganere bør tage tilskud.

Referencer

Uni Research. Children with poor B12 status erly in life struggle mpre with tasks, recognition and interpreting feeling. ScienceDaily March 27, 2017

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/03/170327083243.htm

http://www.netdoktor.dk/vitaminer/vitaminb12.htm