Artikler

Melatonin modvirker brystkræft ved at reducere et gen i brystkræftceller

Melatonin modvirker brystkræft ved at reducere et gen i brystkræftcellerBrystkræft er en af de mest udbredte kræftformer, hvor omkring 80 % er klassificeret som østrogenreceptor positive. Risikoen for denne type brystkræft øges af hormonbehandling med østrogener (østradiol) samt hormonforstyrrende stoffer i miljøet. Men ifølge et nyt studie kan melatonin hæmme et gen, som påvirker østrogenreceptorerne i brystkræftceller. Melatonin er mest kendt som et søvnhormon, og stadig mere forskning afslører dets kræftforebyggende egenskaber. Derfor er det livsvigtigt at danne nok, eller kompensere for mangler gennem tilskud.

Kræftstamceller er en udfordring i kræftbehandlingen, da de kan medføre tumordannelse, metastaser og resistens over for kemoterapi og antiøstrogener som tamoxifen. Det har længe været kendt, at melatonin udøver sin effekt gennem cellernes østrogenreceptor, men selve mekanismen har været ret uklar. I det nye studie fandt forskerne frem til, hvordan melatonin hæmmer et gen (OCT4), som påvirker østrogenreceptorerne i brystkræftstamceller.
Under studiet blev brystkræftceller enten udsat for østradiol eller Bisphenol-A, som begge stimulerer cellevækst. Derefter blev brystkræftcellerne behandlet med eller uden melatonin.

  • Østradiol dannes primært i æggestokkene for at muliggøre en graviditet, og der dannes mindre mængder i fedtvævet og i binyrerne. Behandling med østradiol (Vagifem) bruges hovedsagelig i klimakteriet, mens p-piller kombineres med gestagen.
  • Østradiol lagrer fedt og fremmer celledeling. For store mængder øger risikoen for overvægt samt kræft, især i bryst og livmoder.
  • Bisphenol-A findes for eksempel i plastbeholdere, konservesdåser, plasttandfyldninger, lak og lim. Bisphenol-A hører til de mange hormonforstyrrende stoffer i miljøet. Stoffet aktiverer de gener, som er ansvarlige for væksten af brystkræftceller. Mens EU tøver med forbud, har Coop fjernet bisphenoler fra økologiske mærker som Ânglamark.

Effekten af østradiol, bisphenol A og melatonin på brystkræftceller

De brystkræftceller, som enten blev udsat for østradiol eller bisphenol A, øgede som forventet og signifikant antallet og størrelsen af brystkræftceller sammenlignet med en kontrolgruppe af brystkræftceller.
Men når disse brystkræftceller efterfølgende blev behandlet med melatonin, optrådte der en signifikant reduktion af brystkræftceller, og deres størrelse blev også mindre.
Det vise sig desuden, at brystkræftceller, som enten fik østradiol eller bisphenol A, og som samtidig fik melatonin, havde en større reduktion i antallet og størrelsen af brystkræftceller.
Forsøget afspejlede i det hele taget, at melatonin havde den modsatte effekt på brystkræftceller i forhold til østradiol og bisphenol A. Som noget nyt fandt forskerne desuden, at melatoninbehandlingen reducerede brystkræftcellernes niveau af OCT4 genet og derigennem niveauet af brystkræftcellernes østrogenreceptorer, således at brystkræftcellerne blev mindre følsomme over for østradiol og bisphenol A.

Melatonin påvirker alle celler i kroppen

Melatonin er et hormon, som gennem hele livet regulerer vores døgnrytme, nattesøvn og mange overordnede fysiologiske processer.
Melatonin påvirker alle celler i kroppen, og hormonet virker desuden som en kraftig antioxidant, der beskytter cellerne og reparerer celleskader, når vi sover.
I henhold til det astronomiske døgn tilbageholder dagslyset produktionen af melatonin, og nattemørket fremme produktionen, så vi får en naturlig og god søvn.
Melatonin produceres i pinealkirtlen i hjernen. Men jo ældre vi bliver, jo mere begynder pinealkirtlen at forkalke og skrumpe, hvilket fører til en dalende melatoninproduktion. I 60-årsalderen er melatoninproduktionen dalet til omkring det halve i forhold til tyveårsalderen, og produktionen fortsætter med at dale. Det antages, at denne aldringsproces øger risikoen for brystkræft og andre kræftformer.

Hormonpiller og for lidt søvn er en dårlig kombination

Det skyldes, at hormonpiller med østradiol øger væksten af hormonfølsomme celler, og at mangel på melatonin nedsætter kroppens evne til at hæmme denne vækst.

Unaturlig døgnrytme og andre faktorer, der nedsætter produktion af melatonin

Der har i de seneste årtier været en stor stigning af brystkræft i de industrialiserede lande. Nogle forskere mener, at denne stigning kan skyldes den nedsatte produktion af melatonin som følge af udsættelse for lys om natten – både fra lamper, skærme og displays.
Forsøg afslører for eksempel, at rotter, der udsættes for konstant lys, hurtigt udvikler kræft i deres brystkirtler. I modsætning hertil ses der hos mennesker mindre brystkræft hos blinde og svagtseende.
Natarbejde, stimulanser, medicin, jetlag samt stråler fra magnetiske felter i forbindelse med elforsyning og trådløst isenkram kan også nedsætte den naturlige melatoninproduktion.

Natarbejde og brystkræft

Kræftens Bekæmpelse har offentliggjort en undersøgelse, der viser, at kvinder med natarbejde har en overhyppighed af brystkræft på 50 % i forhold til kvinder med normal arbejdstid. Årsagen antages at være mangel på melatonin.

Melatonins kræftforebyggende og kræfthæmmende virkninger

Melatonin har følgende kræftforebyggende egenskaber, samt kræftbekæmpende egenskaber, hvis sygdommen skulle opstå. Men det kræver, at kroppen er velforsynet.

  • Regulerer vækstfremmende hormoner som østradiol
  • Fungerer som kraftig antioxidant, der beskytter celleoverflader og dna
  • Styrker immunforsvarets angreb af kræftceller
  • Modvirker inflammationer, der udmatter immunforsvaret og forvolder celleskader
  • Modvirker uhæmmet cellevækst
  • Fremmer programmeret celledød (apoptosis)

Melatonin kan købes i flere EU lande

Man kan kun købe melatonin i Danmark, hvis man har en recept. Ikke desto mindre er det lovligt at købe og importere melatonin til eget forbrug fra andre EU-lande - både som kosttilskud og som håndkøbslægemiddel. Det er ikke tilladt at indføre melatonin fra lande uden for EU. Der er også en større risiko for, at kvaliteten ikke er i orden.

Melatonins rolle i forebyggelsen af brystkræft

Da der som regel går mange år, fra de første celleforandringer opstår, til en kræftsvulst kan observeres, spiller melatonins rolle i forebyggelsen en stor og undervurderet rolle.

 

Melatonin kan også forbedre efterbehandlinger af brystkræft

Det skyldes, at melatonin hæmmer cellevækst og forbedrer effekten anti-østrogener (tamoxifen), som ofte er forbundet med bivirkninger og terapiresistens.

Referencer:

Juliana Lopes et al. Melatonin decreases estrogen receptor binding to estrogen response elements sites on the OCT4 gene in human breast cancer stem cells. Genes & Cancer. 2016
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4979593/

Elsevier: Sleep hormone help breast cancer drug kill more cancer cells. ScienceDaily 2016

Vinter, Anna Gry, Mogens Helweg Claësson: Melatonins indvirkning på immunsystem og cancer. Ugeskrift for Læger 2015

Kræftens Bekæmpelse

Pierpaoli Walter, Regelson William. The Melatonin Miracle. Simon and Schuster 1996

Pernille Lund: Sund & smuk – hele livet. Ny Videnskab 2016

https://om.coop.dk/presse/pressemeddelelser.aspx?nyhedid=13766